随着人们年龄的增长, 总会有一些伤害自尊的现象, 其中一个非常可怕的趋势就是体重增加。因为静息代谢会随着年龄的增长而减慢, 大约每 10 年下降 1%-2%。更糟糕的是, 至少对女性来说, 是更年期前后的过渡:多余的脂肪开始堆积。
       这些脂肪不会增厚大腿和臀部, 而是开始在胃部形成一层游泳圈。
       当然这种现象在男性中更为常见。
       这种变化不仅仅是美学。更大的腰部和臀部还可以预测心脏病、中风、糖尿病、代谢综合征甚至某些癌症的风险增加,

男性和女性都一样。这种转变也有助于解释为什么女性患心血管疾病的风险在绝经后开始赶上男性。大肚子也可能很昂贵。
        2008 年, 丹麦的一项研究发现, 健康的腰围每增加 1 英寸(2.54 厘米), 女性每年的医疗保健费用就会增加 3%, 男性每年增加 5%。几十年来, 研究人员一直在研究中年体重增加。随着人们年龄的增长, 更多的脂肪堆积在腹部器官周围, 身体的大部分脂肪都储存在皮下。但是, 不同种族之间存在一定的差异。对于给定的腰围, 非裔美国人的内脏脂肪(覆盖内脏的脂肪)较少, 而亚洲人则较多。内脏脂肪和皮下脂肪的区别在于前者将脂肪酸和炎症物质直接释放到肝脏而不是血液循环。而这种机制可能与腹部肥胖相关的疾病有直接关系。为什么衰老会让我们储存内脏脂肪?显然, 涉及性激素, 因为这种变化发生在更年期前后的女性身上。但原因并不像雌激素下降那么简单。在跨性别者中, 需要雌激素治疗的男性对女性的个体通常会产生更多的内脏脂肪, 并且血糖和胆固醇水平更高。再比如, 患有多囊卵巢综合症的年轻女性容易出现苹果型身材和胰岛素抵抗, 但她们体内的雌激素却很多。
       当然, 这样的女性也有较高的雄激素水平。进化设定的脂肪储存机制真的很难对抗。例如, 科学家们已经尝试通过外科手术来减少肥胖患者的腹部脂肪, 以去除体内脂肪, 看看它是否可以降低患糖尿病和心脏病的危险因素。结果是徒劳的。它们看起来更好, 至于新陈代谢的好处,

什么都没有。目前我们知道, 自然规律会使中年人的肚子变厚。要改变这种现象并降低相关风险, 只有一种方法:张开嘴, 张开双腿, 增加肌肉量,

提高基础代谢率。